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Première Guerre mondiale

Première Guerre mondiale

Il est difficile pour les contemporains d'évaluer les événements très médiatisés qui se déroulent. La première guerre mondiale, qui a couvert la majeure partie de la planète, est toujours entourée de secrets.

Les historiens qui plongent dans l'essence de la question disent que ce qui s'est passé en 1914-1918 n'est pas tout à fait correctement reflété dans les manuels modernes. Et la population civile a beaucoup plus souffert que lors des conflits précédents.

La Première Guerre mondiale a entraîné une crise économique, sociale et politique. Avec l'aide d'historiens anglais et russes, il vaut la peine d'essayer de considérer les principales idées fausses sur cette Grande Guerre.

C'était le conflit le plus sanglant de l'histoire à l'époque. Nous nous concentrons souvent sur les événements qui se déroulent au centre de la civilisation, en Europe. En même temps, ce qui se passe dans la Chine lointaine et mystérieuse est négligé. Mais il y a eu un conflit beaucoup plus sanglant là-bas pendant un demi-siècle pendant la Première Guerre mondiale. La guerre paysanne de la rébellion de Taiping a duré 14 ans, de 1850 à 1864. Selon les estimations les plus prudentes, cela a coûté la vie à 20 à 30 millions de personnes. Le nombre de victimes de la Première Guerre mondiale est estimé à 17 millions de personnes, y compris les victimes civiles. S'il est mesuré en chiffres absolus, le conflit mondial est devenu le plus sanglant pour les Britanniques en général dans l'histoire. Et en termes de pourcentage, la guerre civile qui a eu lieu au 17ème siècle est devenue encore plus tangible pour les habitants des îles britanniques. Puis environ 4% des habitants de l'Angleterre et du Pays de Galles sont morts, en Ecosse et en Irlande, le ratio était encore plus élevé. Et pendant la Première Guerre mondiale, environ 2% des Britanniques sont morts.

La plupart des soldats sont morts pendant la guerre. Encore une fois, nous pouvons citer l'exemple de la Grande-Bretagne. Au total, environ 6 millions de soldats ont été appelés. Parmi ceux-ci, environ 700 000 personnes sont restées sur les champs de bataille, ce qui représente environ 11,5%. En fait, même pendant la guerre de Crimée au milieu du XIXe siècle, la probabilité de décès était plus élevée. Plus de cinq millions de personnes ont servi dans l'armée russe au début du conflit. L'armée impériale a perdu entre 800 mille et 1,3 million de personnes tuées. Des mobilisations supplémentaires doivent également être prises en compte. Et si le pourcentage de victimes était nettement supérieur à celui des Britanniques, il n'est toujours pas nécessaire de parler de la majorité des tués.

Les soldats ont dû passer plusieurs années dans les tranchées. Les conditions de vie qui régnaient en première ligne dans les tranchées ne leur permettaient pas d'y rester longtemps. C'était un endroit humide et froid, mal adapté à la protection contre les incendies. Si le commandement laissait les soldats dans les tranchées pendant longtemps, ils perdraient rapidement leur esprit combatif. Les mêmes Anglais remplaçaient constamment des soldats dans leurs tranchées. Lorsque de grandes batailles faisaient rage, les unités militaires étaient généralement dans les tranchées pendant environ 10 jours par mois. Dans le même temps, les soldats n'étaient même pas plus de trois jours sur la ligne de front. Il y a eu des cas où des sous-unités ne sont pas arrivées en première ligne pendant un mois entier, attendant leur tour. Et pendant l'offensive, les unités britanniques pouvaient être dans les tranchées en continu pendant une semaine, mais le plus souvent, elles étaient changées après quelques jours.

Les représentants des classes supérieures n'ont pratiquement pas souffert de la guerre. Il est logique que la majorité de ceux qui ont été tués dans cette guerre appartenaient à la classe ouvrière. Mais même parmi l'élite politique et laïque, il y a eu de nombreuses victimes. En Angleterre, les fils d'aristocrates sont devenus des officiers subalternes. Ils ont mené les soldats dans l'attaque, devenant ainsi la première et principale cible de l'ennemi. Si pour les soldats ordinaires, le nombre de morts était de 12% du total, alors pour les officiers, ce ratio est plus élevé - jusqu'à 17%. Plus de 20% des diplômés de l'élite Eton College sont morts sur les champs de bataille, soit plus d'un millier de personnes. Le Premier ministre britannique Herbert Asquith a perdu son fils et le futur Premier ministre Andrew Bonar Lowe en a perdu deux à la fois. Un autre futur Premier ministre a perdu deux frères, son troisième frère a été grièvement blessé et son oncle a été capturé.

Les ânes commandaient aux lions. Cette phrase était prétendument populaire auprès des commandants allemands. L'implication était que les braves soldats anglais étaient commandés par de vieux et lâches aristocrates qui préféraient s'asseoir dans des châteaux. En fait, de tels mots ont été inventés par l'historien Alan Clarke. Il s'avère qu'au cours des années de guerre, plus de 200 généraux sont morts, ont été faits prisonniers ou blessés. La plupart d'entre eux étaient en première ligne tous les jours. Et pendant les batailles, les généraux étaient beaucoup plus proches du centre des événements que dans l'armée moderne. Il y avait aussi ces commandants qui ne pouvaient pas s'acquitter de leurs tâches. Mais certains se sont avérés être des chefs militaires talentueux, vous pouvez vous rappeler au moins le Canadien Arthur Kerry. Un natif de la classe moyenne dans la vie ordinaire était incapable de faire ses preuves, même en tant qu'agent d'assurance et développeur, et dans la guerre, il a réussi à devenir un brillant général. Il vaut la peine de considérer le fait que les chefs militaires ont dû apprendre à résister à des types d'armes jusqu'ici invisibles et aux conditions de guerre au cours des batailles. Si les anciens commandants britanniques apprenaient comment mener de petites guerres coloniales et pacifier les indigènes, alors ils étaient ici entraînés dans un conflit mondial en utilisant la technologie la plus moderne. Auparavant, l'armée n'était tout simplement pas confrontée à cela. Mais en même temps, ce sont les Britanniques qui ont inventé en trois ans cette méthode de guerre, qui est toujours adoptée aujourd'hui sur sa base. À l'été 1918, la plupart des pays étaient épuisés par la guerre, et les Britanniques étaient à leur apogée et frappaient les Allemands coup après coup.

Australiens et Néo-Zélandais ont participé à l'opération sur les Dardanelles. Des représentants des colonies britanniques, exotiques pour l'Europe, se sont battus sur la péninsule de Gallipoli. Mais il y avait encore plus de Britanniques que d'Australiens et de Néo-Zélandais réunis. Dans cette opération sanglante, la Grande-Bretagne a perdu quatre à cinq fois plus d'hommes que ses lointains alliés du sud d'outre-mer. Même les Français ont été tués plus que les Néo-Zélandais. En Australie et en Nouvelle-Zélande, la mémoire des personnes tuées lors de cette opération est particulièrement honorée, mais elle est aussi naturelle, étant donné, d'une part, le pourcentage de morts par rapport au nombre total de troupes, et d'autre part, le petit nombre de la population de ces colonies.

Malgré tout, les troupes du front occidental ont adopté une tactique constante. Au cours des quatre années de guerre, les tactiques et la technologie ont changé plus que jamais. La guerre mondiale a été une période de grandes innovations techniques, malheureusement destinées à tuer en masse. En 1914, les généraux sont apparus sur le champ de bataille à cheval, tandis que les soldats ont attaqué sans aucune couverture anti-feu. Les deux camps avaient des fusils à la main. Et déjà quatre ans plus tard, les troupes ont attaqué avec des casques d'acier, couverts de tirs d'artillerie. En plus des fusils et des grenades, les soldats disposaient également de mitrailleuses légères avec lance-flammes. Si au début de 1914 les avions étaient une curiosité, à la fin de la guerre, les avions étaient déjà en guerre les uns avec les autres. Les avions sont apparus avec des émetteurs radio expérimentaux, mais déjà sans fil, capables d'effectuer des reconnaissances en temps réel. Avec l'aide de calculs mathématiques et de données de photographie aérienne, même les pièces d'artillerie lourde ont pu fonctionner avec une grande précision. En quelques années à peine, le processus de création de chars est passé des plans à de vrais échantillons sur le champ de bataille. Grâce aux véhicules blindés, le cours des hostilités a changé à jamais.

Il n'y a pas eu de vainqueurs pendant la Première Guerre mondiale. Pendant la guerre, la majeure partie de l'Europe était couverte de ruines et des millions de personnes sont mortes ou ont été blessées. Ceux qui ont survécu se sont retrouvés avec un traumatisme émotionnel profond. Les économies des pays belligérants ont été sapées, la Grande-Bretagne a été complètement ruinée. Les révolutions en Russie et en Allemagne ont changé ces pays. Est-il possible dans une telle situation de parler des gagnants? Mais d'un point de vue militaire, la Grande-Bretagne et les pays de l'Entente ont remporté une victoire écrasante. La flotte allemande a été bloquée par les forces britanniques, entraînant des émeutes parmi les marins allemands. L'armée allemande a été vaincue par les actions concertées des alliés, qui ont réussi à surmonter la défense apparemment invulnérable. En août 1918, le Kaiser allemand, avec son conseiller militaire en chef Erich von Ludendorff, se rendit compte qu'il n'y avait aucun espoir de victoire. L'Allemagne comprit que le moment était venu de la paix. Son offensive du 11 novembre 1918 était essentiellement la capitulation de l'Allemagne. Le gouvernement allemand, contrairement à Hitler en 1945, n'a tout simplement pas attendu l'entrée des forces alliées à Berlin. Et cette trêve a sauvé des milliers de vies, alors qu'en Allemagne même, il y avait un mythe selon lequel la guerre n'était pas perdue.

Le traité de Versailles était trop humiliant pour l'Allemagne. L'accord de paix prévoyait le transfert d'un dixième du territoire allemand aux pays vainqueurs. Mais avec tout cela, les Allemands sont restés le pays le plus riche et le plus grand d'Europe. Et le territoire de l'Allemagne n'était pratiquement pas occupé. Les rapatriements qui ont été confiés à l'Allemagne étaient liés à sa solvabilité et n'ont pratiquement pas été effectués. Les conditions de paix conclues par l'Allemagne étaient beaucoup plus faciles que celles conclues précédemment après la guerre franco-prussienne de 1870-1871 ou la Seconde Guerre mondiale. Le premier d'entre eux implique le transfert de l'Alsace et de la Lorraine vers l'Allemagne, où se concentre la quasi-totalité de la métallurgie minière française. Ils ont également exigé une contribution considérable de la France, l'obligeant à payer immédiatement. Et après la Seconde Guerre mondiale, l'Allemagne était généralement occupée et divisée en parties. L'industrie a été détruite ou exportée. Des millions d'Allemands ont été capturés et ont reconstruit les pays victorieux avec leur propre travail. Tout ce que l'Allemagne a reçu entre les guerres mondiales a été emporté, en plus de ses territoires ancestraux. Alors ne pensez pas que le traité de Versailles est si difficile. Ce mythe a en fait été inventé par Hitler, qui a créé des sentiments revanchards particuliers, étant arrivé au pouvoir sur leur vague.

Tout le monde détestait la guerre. Il est courant de représenter la guerre comme un cataclysme, qui renverse la psychologie des gens, leur infligeant un traumatisme moral. Mais il y a ceux qui ont profité de la guerre. On se souvient au moins des industriels qui se sont enrichis au détriment des approvisionnements de l'armée. Pour de nombreux soldats qui n'ont pas reçu d'éraflure, cette période a généralement été l'une des meilleures de la vie. Avec une heureuse coïncidence, ils n'ont pas été jetés dans le creuset des batailles, et ils ont vécu la guerre beaucoup mieux que chez eux. Les mêmes soldats anglais étaient nourris de viande, ce qui était impossible dans une vie paisible. Ils ont reçu du thé, des cigarettes et même du rhum. Les soldats étaient censés consommer 4 000 calories par jour. Il n'y avait pas beaucoup plus de personnes absentes pour cause de maladie qu'en temps de paix. Cela donne à penser que le moral des soldats était au bon niveau et qu'ils n'ont pas hésité à servir. En plus d'un salaire garanti, de nombreux jeunes soldats se sont fait de nouveaux amis, se sont habitués à la responsabilité et ont également reçu la liberté sexuelle, ce qui était impensable dans leur Grande-Bretagne natale.

La guerre a été immédiatement appelée la Première Guerre mondiale. Le terme lui-même est apparu le 10 septembre 1918. Le correspondant de guerre du Times, le colonel Charles Repington, l'a ensuite écrit dans son journal. Et quelques années plus tard, il a publié un livre, qu'il a appelé prophétiquement «La Première Guerre mondiale». Le même terme «guerre mondiale» est apparu en 1904, lorsque les écrivains allemands rêvaient de conquérir la Grande-Bretagne. En Allemagne même, la guerre s'appelait tout le temps la guerre mondiale. En France, en Angleterre et en Russie, le conflit s'appelait à l'origine la Grande Guerre, en Amérique - la guerre européenne. Lorsqu'en 1915 les Autrichiens et les Allemands sont entrés sur le territoire de la Russie, nous avons commencé à appeler la guerre la Seconde Guerre patriotique. Dans le peuple, cela s'appelait allemand. Lénine a annoncé un nouveau nom - impérialiste. Et dans les années 1930, à l'approche d'une nouvelle guerre mondiale, le nom moderne - la Première Guerre mondiale - a pris racine en Occident.

La Russie n'aurait pas du tout dû être impliquée dans une guerre. À cette époque, la Russie participait activement à la politique européenne. Elle ne pouvait pas rester à l'écart des événements qui se déroulaient à la fois à ses frontières et dans sa zone de responsabilité. Et le point ici n'est pas du tout dans les revendications territoriales, les alliés ne nous auraient tout simplement pas laissé prendre possession de Constantinople. La Russie a été forcée d'entrer en guerre pour protéger les résultats de ses conquêtes dans le nord-ouest et le sud. L'Allemagne a activement cherché à atteindre la mer Méditerranée à travers les Balkans et à chasser notre pays de la Baltique. De telles perspectives signifieraient la privation du statut de grande puissance. Le soutien de la Serbie avait des raisons stratégiques - sinon les Allemands auraient pris pied dans les Balkans. Et ce n'est pas nous qui avons déclaré la guerre à l'Allemagne, mais elle contre nous.

La Russie a agi exclusivement par intérêt géopolitique. Les fondements idéologiques ne doivent pas non plus être écartés. La monarchie orthodoxe s'est battue pour les idéaux européens traditionnels - droit classique, souveraineté nationale, valeurs religieuses et familiales. Nicolas II était généralement à l'origine du désarmement, appelant à la paix. La Russie s'est battue non seulement pour ses frontières, mais aussi pour la souveraineté, la religion et le sort des chrétiens.

La Russie était censée se ranger du côté de l'Allemagne. Il existe un mythe assez populaire qui voit les racines de la tragédie de 1917 dans le mauvais choix d'alliés par Nicolas II. Cependant, les Allemands eux-mêmes ne voyaient pas la Russie comme un allié. Dans les années 1890, leur tâche stratégique était de repousser notre pays de la Baltique et de la mer Noire et de détruire son économie. Et l'empereur Guillaume lui-même détestait les Slaves. Dans de telles conditions, il était impossible de parler d'alliance et d'objectifs communs.

La Russie s'est mal battue. Dans les manuels soviétiques, la Russie apparaît en 1914 comme un pays à économie faible, voué à l'échec. Mais tous les participants à la guerre, y compris la puissante Grande-Bretagne, ont connu des difficultés. L'offensive infructueuse en Prusse orientale au tout début de la guerre était une réponse à la demande du gouvernement français. La défaite des troupes russes non préparées a sauvé les Alliés de la défaite dans les tout premiers mois de la guerre. C'est sur le front de l'Est que le sort de la guerre a été décidé. L'offensive infructueuse en Prusse a posé un nouveau tableau stratégique, rendant possible la victoire sur la Marne. La Russie a non seulement fait preuve de loyauté envers ses obligations, ayant payé en sang la victoire de l'Entente, mais a également montré au monde militaire de nombreuses opérations militaires brillantes. La percée de Brusilov est considérée comme un exemple classique d'art stratégique.

Lors de la Première Guerre mondiale, la Russie a été vaincue. Cette conclusion est une vue simplifiée des événements.La Russie ne peut pas être considérée comme vaincue, simplement à cause des changements révolutionnaires qui avaient commencé, le pays n'a pas pu profiter des fruits de la victoire. Les bolcheviks ont retiré la Russie de l'Entente, donnant aux anciens alliés l'occasion de refaire le monde.

L'opération de la Prusse orientale n'a été menée que pour sauver la France d'une défaite écrasante. Une lecture attentive des documents de l'époque nous permet de regarder les événements un peu différemment. L'offensive des troupes russes n'a commencé qu'après que la reconnaissance a confirmé le transfert des principales unités de l'armée régulière allemande de la Prusse orientale. Dans la région elle-même, il n'y avait essentiellement que des gardes-frontières et des milices. La Russie n'a pas pu résister à la tentation de profiter de cette situation.

La défaite de l'armée russe en Prusse orientale était due à un commandement incompétent. Une étude attentive des mémoires réfute ce mythe. La tragédie de l'armée du général Samsonov s'est produite après qu'une rébellion pacifiste révolutionnaire a éclaté dans les unités. Les soldats ont commencé à briser leurs armes et ont refusé de poursuivre l'offensive.

Les échecs de la Russie au front en 1915 étaient dus à un approvisionnement insuffisant. Cette raison a été appelée dans les manuels d'histoire soviétiques. Cependant, de nombreux témoins oculaires de ces événements disent que le succès des Allemands dans la percée de Gorlitsky est devenu possible en raison de la concentration de forces ennemies plusieurs fois supérieures sur un secteur étroit du front. Même le bombardement des colonnes ennemies avec le tir direct des canons d'artillerie n'a eu aucun effet. En d'autres termes, les raisons de la défaite résident dans des erreurs de calcul tactiques.

Nicolas II servit aveuglément l'Entente. Les communistes ont déclaré la politique étrangère tsariste de ces années nulle et non avenue. En fait, en 1914-1917, des diplomates nationaux ont forcé l'Angleterre à reconnaître le droit de la Russie au Bosphore et aux Dardanelles. Une convention a été signée avec la France qui a limité l'influence de la Grande-Bretagne sur le continent. Un accord a également été signé avec le Japon. Ainsi, il est évident que Nikolai a mené une politique indépendante visant à protéger les intérêts de la Russie.

Sur les terres reconquises à l'Autriche-Hongrie, les troupes tsaristes se sont comportées cruellement. Nous parlons de la Galice, de la Bucovine et de la Transcarpatie, où, prétendument, les troupes russes se sont comportées comme les envahisseurs. Mais il ressort des archives du Gouvernement général provisoire de Galice que l’armée a traité la population locale avec beaucoup d’humanité. Mais les Autrichiens et les Hongrois ont ici ouvertement commis des atrocités, essayant d'intimider les habitants pro-russes de ces terres.

Pendant la Première Guerre mondiale, la vie culturelle en Russie est tombée en ruine. Même les scientifiques russes modernes sont obligés d'admettre qu'au début de 1917, il y avait plus de cinémas à Moscou (et cela tient compte de la différence de population!) Qu'aujourd'hui. De nombreuses paysannes avaient des bottes à la mode dans leur garde-robe et même des talons aiguilles.


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