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Corindon, rubis et saphir

Corindon, rubis et saphir

En regardant le corindon transparent, le rubis rouge ardent et le saphir bleu, peu d'entre nous peuvent supposer que ces pierres, si différentes en apparence, ont quelque chose en commun. Pendant ce temps, tous les minéraux mentionnés ci-dessus sont très similaires dans leurs propriétés physico-chimiques.

En substance, ils ne diffèrent que par la présence de diverses impuretés, grâce auxquelles les pierres acquièrent une couleur ou une autre. Le corindon pur est incolore, l'oxyde de chrome donne à la pierre toutes les nuances de rouge, le titane est capable de colorer le bleu minéral et l'oxyde de fer donne aux cristaux une teinte jaune.

Cependant, dans les temps anciens, lorsqu'il n'était pas possible de mener une analyse approfondie de la composition des minéraux, la classification des pierres était effectuée selon le principe de la similitude externe. Par exemple, le mot "corindon" était utilisé pour décrire les pierres extrêmement dures, juste après le diamant, importées d'Inde.

Les saphirs (du grec «sappheiros», qui à son tour vient de l'hébreu «sappir» - «bleu») étaient le plus souvent appelés lapis-lazuli et autres minéraux opaques bleus. Le mot «rubis» (du latin «rubens» - «rouge») n'est apparu que 300 ans avant JC. Avant cela, toutes les pierres rouges et brillantes (grenats rouges, rubis, spinelles) étaient appelées anthrax dans les pays de l'Europe médiévale et yachons en Russie.

C'était le rubis, étincelant dans l'obscurité comme une braise rouge, qui était valorisé dans les temps anciens plus élevé que le diamant. Dans l'Empire romain, cette pierre était dédiée au dieu de la guerre Ares et au titan Kronos, en Inde, en Chine, en Birmanie, au Japon, elle était considérée comme un symbole de vitalité, d'amour, de passion, ainsi que de dignité royale.

Les marins l'emportaient toujours avec eux en voyage, car on croyait que cette pierre était capable de prévenir les naufrages. En Inde, les rubis appelés «ratnaraj» (traduit du sanscrit - «roi des pierres précieuses»), ou «ratnanayaka» («chef des pierres précieuses») étaient divisés en quatre castes (comme toute la société).

Selon l'appartenance à une caste ou à une autre, la pierre avait un effet différent sur celui qui la possédait. Le rubis brahmana a contribué à l'éveil de l'énergie spirituelle, le kshatriya a aidé à prendre le pouvoir sur les gens, a conféré l'invincibilité au combat, le vaisya pouvait assurer le succès dans le commerce et le sudra n'était adapté qu'à la fabrication de bijoux.

Les magiciens de Birmanie croyaient qu'un rubis cousu sous la peau rendrait une personne complètement invulnérable aux flèches, aux épées, aux lances et aux balles. De plus, on pensait que le changement de couleur de cette pierre pouvait alerter le propriétaire du danger. Dans le même temps, afin de manifester au mieux les propriétés magiques du cristal, il doit être porté comme un pendentif au niveau du cœur, et pour que la pierre soit en contact permanent avec le corps.

Qu'est-ce que c'est vraiment, cette pierre mystérieuse, si diverse en couleurs et en propriétés magiques qui lui sont attribuées? Nous essaierons de trouver la réponse à cette question, tout en s'efforçant de démystifier les mythes et les idées fausses les plus tenaces sur le corindon et ses variétés.

Le rubis et le saphir n'ont rien en commun. En fait, ces deux pierres sont une sorte de corindon - un minéral juste derrière le diamant en dureté, et à juste titre, avec le diamant, l'émeraude et la perle, occupant fermement la première place dans le monde de la joaillerie.

Le saphir ne peut être que bleu. Les bijoutiers utilisent le mot «saphir» pour toutes les variétés de corindon, à l'exception du rubis rouge. Le saphir peut être blanc, jaune, vert, rose, noir. Le mot padmaradshah ou padmaradsha (du cinghalais padmaragaya - couleur lotus) est utilisé pour désigner le rose-rouge avec une teinte jaunâtre du précieux matériau extrait à Ceylan.
Dans les temps anciens, les variétés colorées de corindon (maintenant le plus souvent appelées saphirs) étaient appelées différemment. Par exemple, les pierres jaunes étaient appelées "topaze orientale", vert jaunâtre - "chrysolites orientales", vertes - "émeraudes orientales", vert bleuâtre - "aigues-marines orientales", violettes - "améthystes orientales", rose - "jacinthes orientales".

Le corindon est utilisé uniquement pour la fabrication de bijoux. Opinion complètement erronée. Les pierres opaques, broyées en poudre et utilisées comme abrasif, sont appelées dans le commerce "corindon". De plus, le fameux «émeri» représente également du corindon broyé en poudre, mélangé à de la magnétite et d'autres minéraux lourds. Le "Diamond spar" - corindon terne broyé d'Inde - est utilisé pour le broyage. De plus, les roulements des pièces mobiles des instruments et des montres de haute précision sont en corindon. Mais dans ce domaine, les pierres synthétiques sont le plus souvent utilisées. Et enfin, depuis 1960, un laser rubis est utilisé dans diverses industries (de la médecine à la recherche spatiale), dont les faisceaux peuvent facilement brûler à travers la tôle, percer un trou dans des alliages durs, etc.

La couleur du corindon est uniforme. Ce n'est souvent pas le cas. En y regardant de plus près, vous remarquerez que, par exemple, les pierres de lilas sont composées de couches alternées bleues et rouges. On trouve souvent des pierres tachetées de jaune-bleu, et quelques astériques (pierres en forme d'étoile), en raison des particularités de la structure cristalline, taillées en forme de cabochons, sous un éclairage approprié, donnent une étoile à six rayons de lumière vive. Les pierres bleues (saphir étoilé) et rouges (rubis étoilé) les plus couramment trouvées de ce type.

Le saphir est une variété bleue de corindon. En effet, ce terme est le plus souvent utilisé dans ce sens. Mais parfois, il peut être appliqué à d'autres minéraux. Par exemple, la tourmaline bleue est parfois appelée "saphir brésilien" et la cordiérite - "saphir d'eau" ou "saphir de lynx".

Les saphirs et les rubis ne sont pas utilisés pour fabriquer de gros bijoux. Ça l'est vraiment. Le plus souvent, les pierres susmentionnées sont utilisées comme inserts dans des bagues et des boucles d'oreilles, car les rubis et les saphirs sont assez chers et ne peuvent pas se vanter de grandes tailles. Mais il y a des exceptions.
Les grands saphirs sont plus courants que les rubis. Par exemple, à la Smithsonian Institution, il y a un saphir étoilé "Black Star of Queensland" (733 carats). Deux autres grands saphirs étoiles peuvent être vus au New York Museum of Natural History: l'étoile de l'Inde (bleu, 536 carats) et l'étoile de minuit (noire, 116 carats). Les bustes des présidents d'Amérique (A. Lincoln (2302 carats), J. Washington (1997 carats) et D. Eisenhower (2097 carats)), installés au Museum of Washington, sont en cristal de saphir. Le Diamond Fund of Russia possède un saphir pesant 258,18 carats.
Les gros rubis, comme mentionné ci-dessus, sont extrêmement rares, ils sont donc généralement très chers. Le Burmese Museum de Londres contient actuellement un rubis birman non traité (3450 carats), un cristal encore plus grand (de faible qualité gemme) de 14 cm de haut et pesant 8500 carats est taillé en forme de Liberty Bell. L'astérie (rubis étoilé) la plus connue en Inde est Rajarathna avec une étoile à six branches (2475 carats) et Niilanjahi avec une étoile à douze branches (1370 carats).

L'effet de fluorescence n'est caractéristique que des rubis naturels. Idée fausse. Un doublet fluorescent situé dans la région rouge du spectre visible, causé à la fois par la lumière du soleil et les rayons ultraviolets, est observé dans les rubis naturels et synthétiques.

Carbuncle est synonyme de rubis. Dans l'Antiquité, les «anthrax» étaient le plus souvent appelés pyropes (une sorte de grenade) rouge sang, avec un éclat de feu. Cependant, le même terme était utilisé pour désigner le spinelle rouge (qui, comme les pyropes, était parfois confondu avec le rubis) et, en fait, les rubis.

Plus le rubis ou le saphir est foncé, plus il est précieux. Une pierre précieuse colorée ne doit être ni trop claire ni trop foncée. Les plus chers sont le rubis sang de pigeon et le saphir bleu bleuet. La présence d'une teinte grise ou brune peut réduire considérablement le prix d'une pierre.

Si une pierre précieuse n'a pas d'inclusions visibles, elle est artificielle. En effet, la plupart des pierres précieuses ont des inclusions mineures d'autres minéraux à l'intérieur (le nombre de ces inclusions détermine le prix de la pierre). Les pierres parfaites d'une pureté absolue sont extrêmement rares. Le coût de ces cristaux est très élevé. Rappelez-vous également qu'une bonne pierre précieuse ne doit pas avoir d'inclusions visibles à l'œil nu.


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